Por que a pandemia de coronavírus está causando sonhos bizarros em muitas pessoas?



Os pesquisadores explicam por que a retirada de nossos ambientes habituais – devido ao distanciamento social – deixou os sonhadores com uma escassez de “inspiração”.

Muitas pessoas em todo o mundo – mais de 600 incluídas em apenas um estudo – afirmam estar experimentando um novo fenômeno: sonhos pandêmicos por coronavírus.

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A ciência há muito tempo sugere que o conteúdo e as emoções dos sonhos estão conectados ao bem-estar enquanto estamos acordados. Sonhos bizarros carregados de simbolismo permitem que alguns sonhadores superem memórias intensas ou estresses psicológicos cotidianos, dentro da segurança de seu subconsciente. Os pesadelos, por outro lado, podem ser sinais de ansiedade que, de outra forma, não poderíamos perceber em nossas vidas.

Com centenas de milhões de pessoas se abrigando em casa durante a pandemia de coronavírus, alguns especialistas em sonhos acreditam que a retirada de nossos ambientes habituais e estímulos diários deixou os sonhadores com uma escassez de “inspiração”, forçando nossa mente subconsciente a se interessar mais pelos temas de nosso passado.

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Imagens: Reprodução

Pelo menos cinco equipes de pesquisa de instituições de vários países estão coletando exemplos de sonhos que misturam as tragédias do presente com alguma memória passada, e uma de suas descobertas até agora é que os sonhos de pandemia estão sendo inspirados pelo estresse, isolamento e mudanças nos padrões de sono – um turbilhão de emoções negativas que os definem além do sonho típico.

“Normalmente, usamos sono e sonhos REM para lidar com emoções intensas, particularmente emoções negativas”, diz Patrick McNamara, professor associado de neurologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Boston, especialista em sonhos. “Obviamente, essa pandemia está produzindo muito estresse e ansiedade.”



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Tripulação do epicentro

Durante nossos estados de sonho, o estresse envia o cérebro para uma viagem. Os sinais e reações neurobiológicos que produzem sonhos são semelhantes aos desencadeados por drogas psicodélicas, de acordo com McNamara. Os psicodélicos ativam receptores nervosos chamados serotonina 5-HT2A, que depois desligam uma parte do cérebro chamada córtex pré-frontal dorsal. O resultado é conhecido como “desinibição emocional”, um estado em que as emoções inundam a consciência, especialmente durante o estágio de sono dos movimentos rápidos dos olhos (REM), quando normalmente sonhamos.

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Embora esses processos ocorram todas as noites, a maioria das pessoas normalmente não se lembra dos seus sonhos. Viver a pandemia de coronavírus pode estar mudando isso devido ao isolamento e ao estresse aumentados, influenciando o conteúdo dos sonhos e permitindo que alguns sonhadores se lembrem mais deles. Por um lado, ansiedade e falta de atividade diminuem a qualidade do sono. Despertares frequentes estão associados ao aumento da recordação dos sonhos. Emoções e memórias latentes do dia anterior também podem influenciar o conteúdo dos sonhos e a resposta emocional de alguém dentro do próprio sonho.



De acordo com um estudo em andamento do Centro de Pesquisa em Neurociências de Lyon, na França, iniciado em março, a pandemia de coronavírus causou um aumento de 35% no recall de sonhos entre os participantes, com os entrevistados relatando 15% mais sonhos negativos do que o habitual. Um estudo diferente promovido pela Associação Italiana de Medicina do Sono está analisando os sonhos dos italianos confinados durante o surto. Muitos estão passando por pesadelos e despertares frequentes, de acordo com os sintomas do transtorno de estresse pós-traumático.

“Não surpreende que, alguns anos atrás, quando estudamos os sobreviventes do terremoto de L’Aquila de 2009, descobrimos que os distúrbios do sono e os pesadelos dependessem estritamente da proximidade do epicentro”, diz Luigi De Gennaro, professor de psicologia fisiológica da Universidade de Roma que está trabalhando no estudo italiano sobre coronavírus. “Em outras palavras, o mapa sísmico se sobrepunha principalmente ao dos distúrbios do sono.”

Resultados da pesquisa em andamento de De Gennaro e outros trabalhos, como o estudo de Lyon, sugerem que as pessoas mais próximas da ameaça da pandemia – profissionais de saúde, pessoas que vivem em epicentros e pessoas com familiares afetados – têm maior probabilidade de experimentar sonhos influenciados por surtos.

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Superando os pesadelos

Vários estudos mostraram que nossas atividades de vigília criam um rolo de lembranças que influenciam o conteúdo de nossos sonhos. As emoções transmitidas a partir do dia podem influenciar o que sonhamos e como nos sentimos sobre ele dentro do próprio sonho. Reduzir ou restringir as fontes de memórias cotidianas – ficando preso em quarentena – pode limitar o conteúdo dos sonhos ou fazer com que o subconsciente busque memórias mais profundas.

Pode parecer óbvio, mas os pesquisadores finlandeses apoiaram cientificamente a noção de que a paz de espírito leva a um “efeito positivo dos sonhos”, em que os sonhadores se sentem bem com o que está acontecendo em seus sonhos. A ansiedade, por outro lado, está relacionada ao “efeito negativo dos sonhos”, mostram os dados, que resultam em sonhos assustadores ou perturbadores.

Deirdre Barrett, professora assistente de psicologia da Universidade de Harvard e autor do Comitê do Sono, coletou e analisou sonhos de sobreviventes de eventos traumáticos, incluindo os ataques do World Trade Center de 11 de setembro. Barrett descobriu que os sonhos nos quais as pessoas processam traumas tendem a seguir dois padrões: eles fazem referência direta ou reencenam uma versão do evento traumático, ou os sonhos são fantásticos, com elementos simbólicos substituindo o trauma.

Na mais recente amostra de sonhos de coronavírus de Barrett, que começou a coletar em março com esta pesquisa, alguns participantes relataram sonhar que pegaram o vírus ou estavam morrendo por causa dele. Em outro conjunto de sonhos que Barrett coletou, os participantes substituíram o medo do vírus por um elemento metafórico, como insetos, zumbis, desastres naturais, figuras sombrias, monstros ou atiradores em massa.



“Exceto pelos sonhos dos profissionais da saúde, não vemos imagens visuais vívidas de pessoas lutando para respirar no ventilador”, diz Barrett. “O vírus é invisível, e acho que é por isso que ele se transformou em tantas coisas diferentes”.

Apesar de toda a variedade, a única coisa que muitos sonhos pandêmicos têm em comum é o quão estranhos eles parecem aos participantes dos estudos. “Pode ser um dos mecanismos usados ​​pelo cérebro adormecido para induzir a regulação emocional”, diz Perrine Ruby, pesquisadora do Centro de Pesquisa em Neurociências de Lyon.

Para aqueles que experimentam pesadelos com coronavírus, há evidências crescentes de que as chamadas “técnicas de domínio dos sonhos” podem aliviar seu sofrimento.

Quando Barrett trabalha com os pacientes para “roteirizar” seus próprios sonhos, ela costuma perguntar como eles querem que o pesadelo seja diferente. Depois que um paciente descobre a nova direção de seu sonho, ele pode anotá-la e ensaiá-la antes de dormir. Esses scripts variam de soluções mais mundanas, como combater invasores, a cenários mais “oníricos”, como reduzir o invasor ao tamanho de uma formiga.

Para aqueles que buscam obter algum controle sobre os pesadelos, focar no “bizarro” pode ajudar, diz Ruby. “Mudar o contexto – as leis da física e assim por diante – pode mudar a perspectiva e propor outro ângulo, uma mudança no entendimento que pode ajudar a mudar ou diminuir a emoção”.

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